В середине 1970-х годов психолог Мэррил Элиас начал работу по исследованию познавательных способностей среди более 1000 человек штата Нью-Йорк.

Целью работы было наблюдение за соответствием артериального давления и деятельностью мозга.

В течение нескольких десятилетий исследование Maine-Syracuse Longitudinal Study (MSLS) (лонгитюдное исследование или метод «продольных срезов») расширялось. К нему добавлялись факторы риска сердечно сосудистых заболеваний: диабет, ожирение, курение.

Во время исследований никто не подозревал, что обнаружатся некоторые факты, связанные с шоколадом.

Однако, спустя 40 лет, случилось именно это

Когда исследование уже подходило к концу, Элиасу и его коллегам пришла в голову идея. А что, если спросить у испытуемых также и об их питании? В конце концов, наблюдения уже выявили негативное влияние диет на работу сердца. Кроме того, у исследователей появилось бы дополнительное количество участников эксперимента. Отличный шанс узнать о пищевых пристрастиях людей.

И ученые включили новый опросник в шестую волну сбора данных. Она проводилась с 2001 по 2006 годы (всего было 7 волн, и каждая длилась пять лет). В опросник были собраны все типы информации о привычках питания респондентов. И выявилась интересная закономерность.

Мы обнаружили, что люди, которые употребляли шоколад хотя бы раз в неделю, как правило, демонстрировали лучшие познавательные способности», — сказал Элиас, — И это очень важно – речь идет о большом количестве когнитивных сфер».

Эти выводы отражены в новом исследовании диетолога Джорджины Кричтон из Университета Австралии, опубликованном в феврале 2016 года.

Может ли шоколад сделать вас умнее?Другие исследования, что проводились ранее, уже показывали связь шоколада с пользой для здоровья. Но мало кто изучал влияние этого любимого многими лакомства на работу мозга и поведение. И еще меньше внимания уделялось привычному употреблению в пищу шоколада. Именно за этот малоизученный аспект и взялась доктор Кричтон.

Выборка по новому опроснику была масштабной – более 1 тыс. человек, и данные, полученные в ходе исследования, получились наиболее полные.
Эффект шоколада.

В первом из двух анализов Кричтон вместе с Элиасом и Алаа Алкерви, эпидемиологом из Люксембургского Института здравоохранения, сделали следующее. Они сравнили средние показатели по различным тестам когнитивных способностей испытуемых, которые ели шоколад менее 1 раза в неделю, и тех, кто употреблял его минимум 1 раз в неделю.

Обнаружилась «важная положительная связь» между частотой потребления шоколада и познавательной деятельностью. Для более точного подтверждения выборку уточнили дополнительными параметрами: возраст, образование, пищевые привычки, наличие факторов риска сердечно сосудистых заболеваний.

Говоря научным языком, употребление шоколада в значительной степени связано со зрительно-пространственной памятью, оперативной памятью, зрительным сканированием и отслеживанием, абстрактным мышлением и краткой шкалой оценки психического состояния.

Кричтон поясняет:
Эти функциональные состояния переводятся в повседневные задачи человека. Например, запоминание телефонного номера или списка покупок, способность делать два дела одновременно – скажем, вести машину и разговаривать по телефону

Во втором анализе ученые задались вопросом: действительно ли шоколад улучшает когнитивные способности? Или, наоборот, люди, чей мозг работает более эффективно, испытывают тягу к шоколаду?

Для этого была собрана группа из 300 человек, которые уже принимали участие в первых четырех волнах опроса, а также в шестой, где был опросник по питанию.

Если на улучшение познавательных способностей влиял шоколад, то должна была бы быть связь между уровнем когнитивных способностей человека до заполнения опросника, и их результатами после употребления шоколада. Но такие результаты не были зафиксированы.

«Нельзя говорить о причинно-следственной связи в данном случае, потому что ее практически невозможно доказать в формате этого исследования», — сказал Элиас. – Но мы можем говорить о направлении. Наше исследование определенно указывает на то, что познавательные способности не влияют на употребление шоколада. А вот употребление шоколада влияет на них»

Что же происходит?

Почему употребление шоколада связано с улучшением работы мозга Кричтон сказать затрудняется. Не готов это подтвердить и Элиас. Он ожидал увидеть обратный эффект – шоколад, с учетом содержащегося в нем сахара, будет в большей степени способствовать уменьшению когнитивных функций, а не увеличению.

Но есть четкое научное обоснование. В какао (и в шоколаде, соответственно), содержатся питательные вещества – флавоноиды. Именно они оказывают положительное влияние на деятельность мозга.

Исследование 2014 года показало, что благодаря этим веществам «в некоторой степени уменьшается риск развития возрастных нарушений когнитивных функций». А результаты исследования, проведенного в 2011 году, свидетельствуют о «позитивном влиянии флавоноиды на психические процессы».

Употребление в пишу этих питательных веществ увеличивает приток крови к мозгу, что, в свою очередь, улучшает его деятельность.

В шоколаде, так же как в чае и кофе, содержатся также органические соединения метилксантины (растительные стимуляторы), которые улучшают работы различных функций организма. Например, концентрацию внимания. Это подтверждают и некоторые исследования. Одно проводилось в 2004 году, другое в 2005.

Ученые знают о чудодейственных свойствах шоколада для организма в течение некоторого времени. Некоторые предыдущие исследования подтвердили мгновенное действие шоколада после его употребления. Но вряд ли когда-либо наблюдался долговременный эффект полезного влияния шоколада на мозг.

Но это не значит, что мы все немедленно должны начать объедаться шоколадом.
«Вы спокойно можно съесть небольшое количество шоколада, если уж вам очень хочется», — говорит Элиас»

Ученый также говорит, что исследование еще не окончено. Осталось еще несколько вопросов, на которые важно получить ответы. «Мы не изучали отдельно влияние черного и молочного шоколада», — отметил он, — «Это будет предметом нашего следующего эксперимента. Надеюсь, оно даст нам полное понимание того, как же влияет шоколад на организм человека».

«Мы также не исследовали людей, никогда не употреблявших шоколад, или тех, кто ест его очень редко», — добавил ученый, — «Я бы очень хотел посмотреть, что происходит, когда люди едят шоколад чаще, чем они сообщили нам во время исследования».

Источник: TheGuardian

А вы верите в целебную силу шоколада? Расскажите нам в комментариях!

ПОДЕЛИТЬСЯ